lundi 2 mai 2016

Living in Tooting

When we first moved from France to the UK, we fell in love with a small area of SW11, known as Nappy Valley. We had young children at that time and it felt just the perfect place to live. We enjoyed the village feel, the two Commons, the shops and cosmopolitan restaurants. That microcosm is also known as "Between the Commons" with the centre of London easily reached (15mn by bike) and Clapham Junction very near as well as the Northern Line. 

We walked everywhere (3mn to school) and going out for a dinner party was always around the corner. We didn't have a car and cycled everywhere with the children. 
But we had a black cloud over our heads. Of course, renting there was unreasonnable and our future plans were just unreachable. Buying a place to live there wasn't for us.

So we moved to Tooting ! We made a little step out the small world we had been living in for 5 years. We changed postcode ! It seemed miles away from our cosy nest, but we could afford a whole house for the price of a flat (buy 1 get one free didn't work this time). Eventually, we found out there was a life outside Nappy Valley.

Tooting isn't love at first sight though ! We had to get familiar to new communities, not just one neighbourhood, but severals. The nearest shops are all about Indian weddings, from beautiful Saree shops to wedding planners'agencies, jewelry shops, a Hindu Temple and a Mosque too, Halal fastfood shops, Peri Peri chicken restaurants, and also Kurdisk,Turkish, Polish deli opened 24/7; lots of fruit and vegetable grocers, egg-free bakeries with brightly coloured cakes, surrounded by the smell of curry !
What we heard about this upcoming area was true. Within a year, we've seen new openings, from small independent or small local chains and coffee shops are spreading all over (a sign of gentrification !). The pavement is large enough for tables and chairs to enjoy a coffee - and it's not only prams around - it's a mix of people, young and old, an urban diversity where we feel at home now.
The Mayor favourite candidate (London Mayor election will be held on the 5 of May), Sadiq Khan lives in Tooting. The place we might see him is his local "curry house", Lahore Kahari, the same as ours.
Tooting can boast an incredible place for shopping and eating. Tooting Market is a 1930 building made of "units" selling a huge amount of various goods, if you wait until next week to discover more about this historical place, I eventually took my camera there to share the atmosphere with you !

***

A notre arrivée de France dans le Royaume, nous avons eu un coup de cœur pour un petit quartier à l'esprit village, situé dans le Sud Ouest de Londres, qui a été surnommé "la vallée des couches" pour le taux de jeunes enfants le plus élevé au mètre carré. Nous avions deux enfants de moins de 5 ans et tout était fait pour les familles, avec les deux parcs de part et d'autre de la rue principale, et l'école à 3 mn à pied, le centre de Londres à 15 mn en vélo.
A ce moment-là, nous n'avions pas besoin de voiture et les distances étaient généralement assez courtes, si on sortait le soir, on allait au coin de la rue (les familles de l'école habitent toutes dans un périmètre très restreint, le fameux catchment area). Une ombre planait sur ce quotidien très agréable, nous avions comme un nuage noir au dessus de nos têtes, et je ne parle pas de la météo.

Raisonnablement, il a fallu penser à quitter notre maison en location et trouver un endroit pour acheter notre logement. Mais ce quartier n'était pas dans notre budget et nous avons dû franchir le cap. Quitter ce petit monde qui était devenu le nôtre depuis ces 5 dernières années.
Alors nous sommes allés nous installer à Tooting ! Cela paraissait presque comme une deuxième expatriation tant les deux mondes étaient différents, mais nous pouvions trouver une maison pour le prix d'un appartement dans l'autre quartier - pourtant assez voisin et sans changer d'école. C'est comme cela qu'on a changé de code postal (les londoniens y sont très attachés), mais sans quitter Londres !

On y est allé un peu à reculons, il a fallu apprivoiser notre nouvel environnement qui est composé non pas d'une communauté mais de plusieurs. Toutes les boutiques les plus proches sont des bijouteries indiennes, marchands de Sari, agences d'organisation de mariage, pâtisseries sans œufs, (mais avec plein de couleurs), et aussi des épiceries Kurdes, Turques ou Polonaises ouvertes pour certaines 24/24, des étalages de fruits et légumes à faire pâlir tous les français qui vivent à Londres et ne savent pas où en trouver ! Et puis il y a la mosquée et le temple hindouiste presque voisins, les restaurants Halal et les spécialités de poulet Péri Péri (portugais) avec une odeur de curry à tous les coins de rue !
Ce qu'on avait entendu dire sur ce quartier montant est vrai. Tout change à toute allure et la gentrification a débuté comme partout autour du centre de Londres. Nous sommes témoins d'ouverture de boutiques assez significative de changements comme certaines agences immobilières, ou petites chaînes de restauration "jeunes". Mais pas encore de Waitrose !
Nous remarquons  au fur et à mesure des cuisine du monde entier, et ici, toutes les confessions religieuses se mélangent, avec des trottoirs assez larges pour tout le monde et même des terrasses de cafés ! 

Et puis, à Tooting vit le future candidat favori à l'élection de la Mairie de Londres, Sadiq Khan, que nous n'avons pas encore croisé. Il a pourtant la même adresse de Curry que nous, Lahore Kahari (1 Tooting High St, London SW17 0SN).
Pour terminer, je ne peux pas parler de Tooting sans évoquer son marché couvert, Tooting Market, presque indescriptible, mais ce sera le sujet d'un prochain article !

*Great places in Tooting * à découvrir* 

94 Tooting High St, 
Tooting Broadway 
SW17 0RR
ou
 9 Upper Tooting Rd
Tooting Bec 
SW17 7TS
Tartine is a small bakery chain spread from Tooting Broadway, Tooting Bec and Bahlam. The owner is from Algeria and (probably) does the best pastries in the area - traditionnal french "mille feuilles" "religieuses" "tartelettes aux fraises"and many other + bread and croissants & co.
Tartine, notre première découverte, et c'est une chance cette boulangerie-pâtisserie à deux pas (les 3 annexes sont situées entre Tooting et Bahlam), tenues par un propriétaire algérien. Quelques baguettes (quand il en reste) et surtout des pâtisseries parfaitement réalisées (religieuses, éclairs, mille-feuilles...)
The Coffee Co.
4 Tooting High Street
 Tooting Broadway,
SW17 0RG
A newly opened coffee place, which  serves fresh coffee roasted in UK, from Old Spike Roastery, in Peckam, which has aslo a social project to help homeless people from the community;
Un petit café qui prépare tous les cafés habituels avec un café artisanal fourni par sa brûlerie artisanale située à Peckam, qui a aussi un projet d'insertion des sans-abris pour un retour dans la vie active.
141 Tooting high street
lONDON SW170SY
First place we went to eat, the best marinated chicken grilled on a spit, the sides are also perfect (great coleslaw, avocado salad, corn on the cob and fries, of course). Our kids love it because you can eat without a fork ! Puddings are great, too, Tarte Tain or cheese cake, Lemon Pie...Noting more on the menu, but only simple, delicious food. 


Notre lieu préféré pour le déjeuner du samedi quand le frigo est vide, on y passe pour prendre du poulet mariné et grillé au feu de bois à emporter, avec une délicieuse coleslaw maison, tarte tatin ou cheese cake. Très peu de choix à la carte, mais tout est bon ! Les enfants adorent car on peut y manger avec les mains (maïs sur la branche) et on adore la salle !





72 Tooting High Street,Tooting Broadway, SW17 0RN
Honest Burgers : they serve great burgers, made with good ingredients, we are fond of their rosemary salted chips served in a Falcon dish ! A small burger chain who is getting bigger...
Honest Bugers, est une mini-chaîne qui grandit...Les burgers sont faits avec de bons produits et accompagnés de très bonnes frites au sel et au romarin, le tout dans une assiette en émail blanche !
76 Tooting High St, 
Tooting Broadway 
SW17 0RN, GB
Café Delta, A Portuguese eatery where you can find the "pasteis de Nata", and many other pastries, sandwiches, and french pastries.
Un café portugais où on trouve les fameux "pasteis de Nata",  dans une jolie atmosphère. 
Tota :
102 Tooting High Street
Tooting Broadway 
SW17 0RR 
Tota serves a "Kaleidoscope of creative food" ! Brunch, pancakes, salads, everything is fresh and well prepared and family friendly !
Chez Tota, on mange une nourriture pleine d'inspiration, brunch, crêpes, salades et menus du soir, l'endroit est aussi parfait pour les familles.
Mud
141 Mitcham Rd, 
Tooting Broadway 
SW179PE
Mud is "an independent, laid-back, antipodean-style café located in the heart of Tooting !
Mud est un petit café indépendant avec un drôle de nom, mais dont le brunch et le café sont excellents mais peu d'espace pour s’asseoir, les hispters ont déjà pris toutes les places.

**** Les pubs****
 The Weatsheaf
2 Upper Tooting Road,
Tooting Bec,
SW17 7PG 
The Wheatsheaf was meant to close down and people from the neighbourhood joined in a campain called "Save the Wheatsheaf". We are grateful they did, it has become our favourite pub ! The dining area is beautiful with its high ceilings and the Sunday roasts are huge portions / just perfect.
Le pub était sur le point de fermer pour y construire des logements, mais les habitants du quartier ont crée un mouvement de résistance "Sauvez le pub", aidés par Sadiq Khan, il a aidé rénové et sert les meilleurs Roasts du dimanche !

The Gorringe Park Pub :
29 London Rd, 
Tooting Train Station  
SW17 9HW

The Gorringe Park Pub is such a great discovery (the park is a disappointment, though) a"traditional pub with a twist", the place is quicky and beautifuly furnished, locally sourced and, has a cinema downstairs ! While we were finishing our meal, the kids were watching a movie ! The programm is available on their facebook page, for adults, too.
Ce pub est une petite merveille (une déception pour le parc, qui n'est pas à côté et qui n'a aucun intérêt !) par son ambiance, l'aménagement, une nourriture correcte, et le petit cinéma au sous-sol ! On peut voir la programmation sur leur page Facebook, les enfants ont pu voir un film pendant que nous terminions notre plat ! 

Graveney and Meadow
40 Mitcham Rd,
Tooting Broadway
SW17 9NA
Graveney and Meadow is a popular address in Tooting, which we haven't tried yet ! They have a great garden area, and do Pulled Pork buns in summer, exactely what we like ! We failed to go because it is often fully booked.
Ce pub est un incontournable que nous n'avons pas encore eu le temps d'essayer, ils ont un immense jardin-terrasse à l'arrière, où ils servent des BBQ (sandwich au porc grillé, sauce à la compote de pomme), il faut juste réserver avant. 

5 commentaires:

  1. You almost single-handedly started the gentrification in Tooting. Well done ! J'ai hâte de venir voir...

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    1. Oui, tu auras une visite guidée spéciale !

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  2. Je ne connais pas du tout ce quartier mais ca a l'air super sympa :)

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  3. Il a l'air chouette, ton nouveau quartier !

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  4. Quand j'habitais Guildford je suis allée plusieurs fois à Londres pour me balader et tes photos me rappellent des souvenirs ! :)

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